Tri mjeseca nakon odlaska u zasluženu trenersku mirovinu, najuspješniji britanski menadžer svih vremena Alex Ferguson obratio se engleskoj nogometnoj javnosti otvorenim pismom, u kojemu je prikazao svoje viđenje aktualnog stanja u engleskom nogometu.


"Nogomet je bio moj život i imao sam privilegiju biti uključen u rad apsolutno fantastičnog nogometnog kluba, Manchester Uniteda. Navijači, igrači, moji suradnici - svi su oni dali svoj doprinos nečemu uistinu posebnom. Trofeji koje smo osvojili, čudesni golovi postignuti od čudesnih igrača, zadivljujuće utakmice u kojima smo sudjelovali, svi ti dramatični povratci koji se sada tako rado sjećam - svi oni moraju biti promatrani u kontekstu kluba i doprinosa koji su dali engleskom nogometu.

Mnoge su se stvari promijenile u nogometu od mog dolaska iz Aberdeena u studenom 1986., prije svega interes i razina izloženosti javnosti. U nekim trenucima je teško povjerovati koliku količinu komentara izazove neki incident na utakmici ili tijekom sezone. Ali u cjelini, engleski nogomet je u puno boljoj poziciji nego što je to bio prije 27 godina.

Stadioni u nižim ligama nisu bili kakvi bi trebali biti, razvoj mladih igrača nije bio ni blizu tako uznapredovao kao sada, ljudi koji vode ligu nisu mogli prodati TV prava, navijači nisu bili tretirani na pravi način, a ako je vlada imala nekog interesa prema nogometu, on je bio negativne prirode.

Ima onih koji gledaju stvari kroz ružičaste naočale i misle da je nogomet prije nekoliko generacija bio sjajan, ali nostalgija igra čudne igre s mozgom. U to vrijeme uloga nogometa u državi je bila u padu. Bila je to velika šteta, s obzirom na to koliko je zadovoljstva i pozitivnih životnih vrijednosti nogomet dao meni i tisućama drugih iz tjedna u tjedan.

Manchester United je, možda više nego bilo koji drugi klub, simbol transformacije engleskog nogometa od osnivanja Premier lige. Posvećenost kluba investiranju na svim razinama je nešto što se ističe. Vrhunski igrači, i kupljeni i razvijeni u klubu, sjajna infrastruktura na Old Traffordu i Carringtonu za igrače i navijače, programi namijenjeni javnosti koji su nas smjestili u srce lokalne zajednice i daleko šire - klub je postavio standarde u Premier ligi koje su drugi nastojali nadmašiti. Ponekad su i uspijevali!

Ti izazovi, sezonu za sezonom, tjeraju one najbolje da budu još bolji. U mom razdoblju, izazivači su dolazili i odlazili. Neki su ostali, a neki su se vratili po još jedan pokušaj. Ali konkurencija je zdrava i to je ono što ovu ligu izdvaja iznad ostalih u Europi. Znate da ni protiv jednog protivnika nećete imati laku utakmicu. Kvaliteta i zanimljivost nogometa u Premier ligi je rasla iz godine u godinu. Uvijek je bilo sve teže i teže osvajati naslove, pronaći pravi miks igrača - mlade, iskusne i one s posebnim stavom.

Nakon osvojenih trofeja, i na domaćoj i na europskoj sceni, dostignuće na koje sam najviše ponosan je razvoj mladih igrača koji smo nastavili na temeljima najbolje tradicije vizije kluba Matta Busbya. Sjajni igrači poput Ryana Giggsa, Paula Scholesa i Garya Nevillea su postavili standarde, ali uvijek ih je bilo puno više i bit će ih još.


U svakoj od mojih momčadi je bilo igrača koji su izašli iz omladinske škole Manchester Uniteda. Naša U21 momčad je osvojila prvu Barclays U21 Premier ligu ove sezone s osam igrača rođenih unutar 30 kilometara od Old Trafforda. Širom zemlje ima talentiranih igrača i ako im se omogući pravilan trening, okruženje i prilika, nema razloga da cijeli engleski nogomet ne profitira od napornog rada i klupskih investicija.

Uživao sam u svojoj posljednjoj sezoni, ne samo zbog toga što smo osvojili Premier ligu po trinaesti put, nego i zato što nije bilo sreće u načinu na koji smo osigurali naslov. Učinili smo to na pravi način: dobri mladi igrači u kombinaciji s nekim od najboljih igrača koji su ikada igrali u Premier ligi, čvrste momčadske izvedbe i stav da nikad nema odustajanja - nešto govori i činjenica da smo 29 bodova osvojili tako što smo se vraćali iz rezultatskog zaostatka.

A publika - apsolutno nevjerojatna. Oproštaj koji sam doživio na Hawtornsu u posljednjoj utakmici sezone je bio sjajan, ali moja posljednja utakmica na Old Traffordu je nešto što ni ja ni moja obitelj nikad nećemo zaboraviti.

Premier liga je poznata širom svijeta po strasti i poznavanju nogometa od strane navijača, kao i atmosferi na stadionima. Ne samo na Old Traffordu - gostovanja na Goodisonu, St. Jamesu, Anfieldu i White Hart Laneu, između ostalih, su uvijek donosila fantastičnu atmosferu. To je dio povijesti i tradicije engleskog nogometa, koji je zaslužan i za njegov današnji uspjeh.

Nedostajat će mi sve to. Ali uživat ću u promatranju kako se Premier liga dalje razvija, donosi još predivnih sezona, fantastičnih momčadi, drame, kako privlači i proizvodi sjajne igrače. Prije svega, ja sam navijač."

{fshare}