Prvo europsko finale ove sezone večeras će na Amsterdam Areni odigrati lisabonska Benfica i londonski Chelsea, dvije momčadi koje su na putu do svog prvog trofeja Europa lige stigle do pretposljednjeg koraka.


Dok trener Benfice Jorge Jesus priznaje kako je ovo najvažnija utakmica njegove karijere, za Beniteza ona to sigurno nije, ali bi osvajanje ovog natjecanja i za njega značilo veliku nagradu na kraju turbulentne sezone.

Iako bez jednog od svojih najboljih igrača ove sezone, Edena Hazarda, Chelsea u finale ulazi kao blagi favorit, s obzirom na činjenicu da su ipak (još tjedan i pol) aktualni prvaci Europe, a slave li večeras postat će tek četvrti klub koji je kompletirao osvajanje tri velika europska trofeja Kupa/Lige prvaka, Kupa Pobjednika Kupova i Kupa UEFA/Europa lige. U Rafaelu Benitezu, čiji je kratki mandat pri kraju, imaju trenera koji je u karijeri osvajao sva tri ova natjecanja. Naravno, europski uspjesi nisu strani ni Benfici, ali da bi ih se prisjetili treba pogledati duboko u povijesne knjige.

Benfica iza sebe ima vrlo traumatičan vikend, u kojem su praktički u posljednjoj minuti derbija protiv Porta doživjeli svoj prvi poraz u sezoni i tako izgubili naslov prvaka na koji su već bili stavili jednu ruku. Na licima navijača, igrača, a posebno trenera Jorgea Jesusa očitavali su se u tim trenucima šok i nevjerica, no on tvrdi kako to neće imati utjecaja na večerašnje izdanje njegove momčadi.

"Utakmica portugalskog prvenstva, iako vrlo važna, nema ništa s finalom europskog natjecanja. Nije bilo teško koncentraciju igrača preusmjeriti na ovu utakmicu, jer je sama činjenica da smo došli do ovdje pozitivan znak i kreira pozitivan način razmišljanja kod igrača. Oni su vrlo motivirani i večeras će biti na najvišoj razini, tehnički, taktički i po pitanju emocionalnog balansa.

Benfica je klub koji je kroz povijest imao sjajne izvedbe u europskim natjecanjima. Stvorila je vlastito ime, poput Reala ili Milana, u šezdesetim i sedamdesetim godinama. To su bili klubovi s najviše finala. Nije bilo tako u novijoj povijesti, ali prošle godine smo igrali četvrtfinale Lige prvaka, tako da vraćamo svoj međunarodni ugled.

Po mom mišljenju, dvije najjače momčadi u natjecanju su se plasirale u finale. Chelsea ima sjajnu momčad i završit će u Premier ligi na trećem mjestu, što pokazuje njihovu kvalitetu. Chelsea ove sezone ima nove igrače koji im daju različitu kvalitetu, po mom mišljenju. Imaju bolje individualce, Oscara i Hazarda, tako da su im ta dvojica igrača donijeli tehničku kvalitetu koja im je nedostajala prošle sezone. Normalno je da ljudi smatraju kako je Chelsea favorit, ali finale je finale i mi na drugačiji način gledamo te statistike. Mi večeras imamo priliku postati pobjednici." rekao je Jesus.

Nogometni menadžer - Postani menadžer u ovoj besplatnoj nogometnoj igri


Upravo će izostanak Hazarda, kojega je Jesus spomenuo, biti i najveći problem za Rafaela Beniteza. Mladi Belgijanac je pokazao kako ima brzinu i prodornost kojima može riješiti ovako izjednačenu utakmicu, ali duga i naporna sezona morala je ostaviti traga. Gotovo nevjerojatno zvuči podatak da je Chelsea ove sezone odigrao već 67 utakmica, a preostale su im još dvije, dok je Benfica odigrala 53 od ukupno 55. Za Chelsea je ovo petnaesta utakmica u posljednjih 47 dana, a neporaženi su u posljednjih osam.

"Ako uspijemo pobijediti i osvojiti ovo natjecanje bit ću jako ponosan, jer smo naporno radili za ovo. To je nagrada igračima. Svaki dan odlazim doma nakon treninga znajući da smo dali svoj maksimum. To što smo ovdje je dokaz toga. Već neko vrijeme igramo dvije utakmice tjedno. Morate se nositi s umorom, ozljedama i suspenzijama igrača. Već smo napravili dobar posao, ali nadam se da možemo još i bolje.

Za mene je uvijek važno osvajati trofeje. Ako pobijedimo bit će lakše i ljudi će shvatiti da to što smo ovdje, u ovoj fazi natjecanja, znači da smo puno stvari napravili dobro. Zamislite bilo koju momčad na svijetu koja odigra 69 utakmica u sezoni i dođe do polufinala u dva natjecanja i finala u jednom. Nije važno ono što neki ljudi govore, mi znamo da smo napravili dobar posao." izjavio je Rafael Benitez.


Utakmicu će suditi četrdesetogodišnji nizozemski sudac Bjorn Kuipers, koji je međunarodni sudac od 2006. godine. Bio je sudac utakmice Superkupa u Monacu između Barcelone i Porta 2011. godine, a sudio je i dvije utakmice na Europskom prvenstvu 2012. godine.

Ukupno je do sada sudio petnaest utakmica Europa lige i Kupa UEFA, od čega ove sezone onu između Liverpoola i Zenita. 25 puta je sudio utakmice Lige prvaka. Zanimljiva je činjenica da će biti prvi sudac koji u svojoj zemlji sudi jedno finale europskog natjecanja nakon Talijana Tullia Lanesea, koji je 1991. godine sudio finale između Crvene Zvezde i Marseillea odigrano u Bariju.

"Dobar je osjećaj suditi ovako važnu utakmicu kakva je finale Europa lige. A finale se igra u mojoj zemlji, tako da je to sjajno. Bio sam jako iznenađen kad sam odabran za suca, jer nisam mislio da je moguće da utakmicu sudi sudac iz zemlje u kojoj se igra finale. Bio sam na obali kad sam dobio poziv. Radio sam trening na nizozemskoj obali kad me je Pierluigi Colina nazvao. Bio sam jako ponosan. Bio sam sretan zbog svog sudačkog tima, sretan što sam im mogao prenijeti vijest kako smo dobili finale." izjavio je Kuipers.