Dok se s Manchester Cityem priprema za novi dvoboj protiv svog bivšeg kluba Leicestera, alžirski reprezentativac Riyad Mahrez prokomentirao je vrijeme koje je proveo u tom klubu, u kojem je stekao svoje nogometno ime.


Mahrez je kao član Leicestera u sezoni 2015/2016 osvojio naslov prvaka Engleske i nagradu za najboljeg igrača Premier lige, ali je u neugodnim okolnostima napustio klub 2018. godine. Prilikom prvog povratka na stadion Leicestera dobar dio navijača mu je zviždao i negodovao, za što kaže da ne može u potpunosti razumjeti. U razgovoru za Sky Sports označio je trenutak kad je povjerovao da bi Leicester doista mogao osvojiti naslov prvaka, okolnosti prilikom odlaska iz kluba, te što očekuje u budućnosti.

Mahrez je u Leicester stigao 2014. godine iz francuskog Le Havrea kao relativno nepoznat dvadesetjednogodišnjak, ali se uskoro transformirao u jednog od najboljih igrača Premier lige.

"Leicester mi je dao sve i jasno je da sam zbog njih tu gdje sada jesam i da sam zahvaljujući njima puno toga postigao. To je dio moje karijere i nikada im neću moći dovoljno zahvaliti. Vichai Srivaddhanaprabha (preminuli vlasnik Leicestera) je za mene bio vrlo posebna osoba. Kad vidim Leicester, i dalje vidim njega. Vrlo značajan klub i vrlo značajni ljudi u mom srcu." rekao je Mahrez.

Iz sezone u kojoj je Leicester prestigao puno bogatije konkurente i uz vjerojatnost 1:5000 osvojio naslov prvaka Engleske, Mahrez se prisjetio toga kako je trenutak kad su u veljači 2016. godine u gostima rezultatom 3:1 pobijedili Manchester City bio onaj kad je shvatio da bi njegova momčad doista mogla osvojiti ligu. Ali, nije sve išlo Mahrezu u prilog prije nego što je u drugom poluvremenu postigao sjajan gol...

"Sjećam se na poluvremenu, ja sam mislio da sam odigrao dobro prvo poluvrijeme, a Ranier je počeo vikati na mene govoreći 'Trebam više od tebe, ti spavaš'. Izašao sam iz svlačionice bijesan, pitajući se o čemu on to priča? Dvije minute kasnije postigao sam gol i to je bilo nešto posebno. Mislim da smo bili nekoliko bodova ispred Citya i da su oni pobijedili stigli bi nas na ljestvici, a s našom pobjedom otišli bismo na plus šest. Kad smo to napravili, pomislili smo 'Ovo je čudno, ne znam kako će završiti, ali je čudno!' Nitko to nije rekao naglas, ali puno igrača je počelo razmišljati o osvajanju naslova prvaka u tom trenutku. Sjećam se da sam razgovarao o tome s Kanteom, negdje u prosincu, bili smo prvi ili drugi, a ja sam rekao 'Slušaj, pokušat ćemo završiti među prva četiri, to bi bilo dobro, ili barem među prvih šest, ali ne mislim da možemo nešto više od toga'. Dva mjeseca kasnije pobijedite Manchester City, šest bodova ispred i odjednom razmišljate drugačije, počnete misliti da možete osvojiti tiitulu."

Mahrezov odlazak iz Leicestera na ljeto 2018. godine pretvorio se u pravu sagu, ali Alžirac tvrdi kako su ljudi iz kluba krivi za odugovlačenje, jer su tražili više novca. On je prvi put objavio kako želi otići čak 407 dana prije nego što je otišao, još u svibnju 2017.

"Nisam shvatio zašto su mi navijači zviždali kad sam igrao tamo godinu dana kasnije u dresu Citya. To me je iznenadilo, da budem iskren. Bilo je teško otići iz Leicestera, ali ne možete nam oduzeti stvari koje smo napravili za klub, ako je klub sada tu gdje jeste, to je zbog nas, zbog svih tih igrača koji su osvojili ligu. Kad dođete tamo u dresu drugog kluba i nabijači vam zvižde, budete razočarani. Ipak, to je samo nekoliko ljudi, dok je većina njih zahvalna na onome što smo napravili za klub, tako da je sve u redu.

Ja sam htio da se rastanemo na lijep način, ali klub me nije htio pustiti lijepo. Oni su htjeli na meni zaraditi previše novca i ako je na kraju odlazak ispao težak, to nije moja krivnja. Ali ne mislim da je lako otići iz Leicestera kad vidite cijene za koje igrači odlaze. Nakon mene to je bio Maguire, pa nakon njega Chilwell, nema niskih cijena! Na kraju krajeva, to je biznis, oni moraju pokušati prodavati igrače po najvišoj mogućoj cijeni. Ljudi možda misle da sam ja otišao na silu, ali ja nisam ništa forsirao, samo sam želio otići, a to je bilo teško. To je objašnjenje."

Mahrez je u dresu Manchester Citya tek na mahove uspijevao reproducirati predstave iz vremena kad je nosio dres Leicestera, pa Pep Guardiola često zna izostaviti dvadesetdevetogodišnje krilo iz svoje napadačke četvorke.

Na pitanje ima li još prostora za napredak, Mahrez kaže: "Da, puno. Tek mi je 29 godina. Imam još nekoliko dobrih sezona ispred sebe. Osjećam kao da počinjem biti najbolji što mogu. Sada bolje poznajem svoje tijelo. Znate, kad imate 29 godina, nije isto kao kad imate 24, a sada imam više iskustva, znam kako igrati, kada napraviti određene stvari. Najvažnije je znati kako vam se tijelo oporavlja i kako se sa svime nositi bolje."